Maker Pro
Maker Pro

Dutch Universities Stop Light (Huge potential for PV Cells)



Jan 1, 1970
From the NOS website:

Dutch Researchers Manage To Influence The Creation Of Light

Dutch scientists have managed to influence the creation of light. For
17 years scientists have thought it possible.

The researchers found a way to temporarily postpone the creation of light.
After that, light can be released at a slower or increased speed. This
has several advantages. Delaying the creation of light can be of importance
for photovoltaic cells. At this time, only 15% of all light that hits the cell
can be turned into energy. When light creation can be slowed, there
is more time to turn it into electric current. The discovery could be of
great imporance in the search for renewable energy.

Visit the COPS (Complex Photonic Systems) website, at:


Nederlands onderzoekers slagen erin om ontstaan licht te beïnvloeden

Nederlandse wetenschappers zijn er in geslaagd om het ontstaan van
licht te beïnvloeden. Al 17 jaar dachten wetenschappers dat dat
mogelijk is. Honderden onderzoeksteams hebben wereldwijd
gezocht naar een manier om dat voor elkaar te krijgen. Nu is
het een groep wetenschappers van de universiteiten van Utrecht
en Twente gelukt.

De onderzoekers kunnen het ontstaan van licht tijdelijk uitstellen.
Daarna kunnen ze het vertraagd of versneld loslaten. Dat heeft
enkele voordelen. Vertragen kan bijvoorbeeld van belang zijn
voor zonnecellen. Die zetten nu maar zo'n 15 procent van het
licht dat ze ontvangen om in energie. Als het proces van het
ontstaan van licht kan worden vertraagd, blijft er meer tijd
over om dat licht om te zetten in elektrische stroom. De
vinding kan een grote doorbraak zijn in de zoektocht naar


Jan 1, 1970

From Nature:

When you flip a light switch, a steady stream of photons is emitted
by millions of atoms inside a light bulb. All atoms emit light at random
instants in time, just like rain drops ticking on a roof.

A team of researchers from the Netherlands has succeeded in
controlling the pace of light emission, varying from a light drizzle
to a rainstorm. In the process, the team has verified a 17-year
old prediction of American physicist Eli Yablonovitch that ignited
a world-wide rush to build tiny "chips" that control light beams.

Figure 1. Cartoon of an atom emitting a photon

The achievement of Dr. Lodahl and a team of physicists and chemists
is being reported on August 5 in the journal Nature. Researchers say
it has many potential uses, not only as a tool for controlling quantum
optical systems, but also in efficient miniature lasers for displays and
telecom, in solar cells, and even in future quantum computers.

Elementary quantum mechanics (notably developed by Niels Bohr and
Albert Einstein) says that an atom in a state of high energy returns to its
low energy state after a random time. The average time of emission is
called the lifetime. In the process, the atom emits energy in the form of
a photon, or a light particle (see Fig. 1). This is how the sun emits light,
thereby permitting life on earth.

Controlling the emission of light is one of the main goals in science and
technology. How can atoms be manipulated such that you can have
them emit light when you want?